Pressburger Vertrag

1933, nach der Machtübernahme der Nazis, entließ der UFA-Chef die verbliebenen jüdischen Angestellten des Unternehmens, wobei Pressburger mitgeteilt wurde, dass sein Vertrag nicht verlängert werden würde. Er verließ seine Berliner Wohnung, “ließ den Schlüssel in der Tür, damit die Stormtroopers nicht die Tür aufbrechen mussten” und ging nach Paris. Ende 1935 entschied Pressburger, dass er es in England besser machen würde. Sie begannen, eine Gruppe von regulären Darstellern und Crewmitgliedern zu bilden, die mit ihnen an vielen Filmen in den nächsten 12 Jahren arbeiteten. Kaum einer dieser Leute war jemals bei The Archers unter Vertrag – sie wurden Film für Film angeheuert – aber Powell und Pressburger erfuhren bald, mit wem sie gut zusammenarbeiteten und die gerne mit ihnen zusammenarbeiteten. [4] Als Raymond Massey die Rolle des Staatsanwalts in A Matter of Life and Death angeboten wurde, lautete seine kabelgebundene Antwort: “Für die Bogenschützen jederzeit, diese Welt oder die nächste.” [5] [Seite erforderlich] Das Leben und der Tod von Colonel Blimp ist eines der großen Kunstwerke in der Geschichte des Films, und doch ist diese britische Produktion, abgesehen von einigen kürzlichen Fernsehvorführungen, in den Vereinigten Staaten weitgehend unbekannt. Dies ist in erster Linie auf die Verdunkelung der Titelfigur in diesem Land zurückzuführen. Colonel Blimp war eine Kreation des englischen politischen Karikaturisten David Low, der ihn benutzte, um die phantasielosen reaktionären Geister zu satirisieren, sowohl politische als auch militärische, die in den 1930er und 1940er Jahren in der britischen Szene grassierten. Colonel Blimp, wie er von Low konzipiert wurde, war ein geschwollenes, pompöses Mitglied des britischen Militärs, ein fast faschistischer, der in der Regel tief grün widersprüchliche Erklärungen über den Zustand von allem machte. Er war der Walross-Whisker-Inbegriff unaufgeklärter Eigeninteressen. Low selbst beschrieb seine Schöpfung so: “Blimp ist ein Symbol der Dummheit, und dumme Leute sind ganz nett.” Um eine Reihe von nichtlinearen Cartoons in diesen epischen Erzählfilm zu verwandeln, brauchte er Phantasie, Wagemut und Genie, alle Adjektive, die für die beiden Männer gelten, die diesen großartigen Film schufen – Michael Powell und Emeric Pressburger, deren Produktionsfirma als The Archers bekannt war.

Powell, 1905 in Canterbury, England, geboren, hatte seine Filmkarriere in Südfrankreich als Schauspieler und Standfotograf für den legendären Stummfilmregisseur Rex Ingram begonnen. Innerhalb von drei Monaten führte sein leidenschaftliches Engagement dazu, dass er die Feinheiten aller Phasen des Filmhandwerks lernte; Innerhalb von drei Jahren, nachdem er ein enzyklopädisches Wissen über alles Filmische erworben hatte, kehrte er nach England zurück, um für British International Pictures zu arbeiten, als der Sound eingeführt wurde, und schrieb Alfred Hitchcocks (und Großbritanniens) ersten Tonfilm Blackmail mit. Er lernte die neue Tontechnik mit erstaunlicher Geschwindigkeit und stellte 23 Low-Budget-“Quoten-Quickies” (das britische Äquivalent unserer “B”-Bilder) bis 1937 heraus, als seine unabhängig gemachte The Edge of the World ihm kritischen Beifall und ein Angebot von Alexander Korda einbrachte, für seine sagenumwobenen London Film Productions zu arbeiten. Korda war es, die Powell Emeric Pressburger vorstellte. 1902 in Ungarn geboren, war Pressburger ein professioneller Geiger, Journalist und Autor von Kurzgeschichten, von denen eine ihn auf den berühmten deutschen Produzenten/Regisseur Erich Pommer aufmerksam gemacht hatte, was zu einem Vertrag mit der großen UFA-Firma in Berlin führte. Pressburger war aus Deutschland geflohen, als die Nazis an die Macht kamen und arbeitete kurz darauf in England für den ungarischen Korda, für den er The Challenge (1938) schrieb, die Geschichte des Bergsteigers Edward Whymper. Das Treffen von Powell und Pressburger, wie der Historiker William K. Everson schrieb, “bewies sich als eine dieser zufälligen Kombinationen (Ford und Wayne, Astaire und Rogers, Laurel und Hardy), wo die Chemie in jedem Grad erfolgreich war.

Powells Freude an der Technik wurde durch Pressburgers Schreiben Substanz gegeben; und dass manchmal sanftes und gedämpftes Schreiben in Powells Richtung extravagant eisern und betont wurde.” Der erste Film, den sie zusammen drehten, war The Spy in Black (1939) mit Conrad Veidt und Valerie Hobson.

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